TIBURÓN FANTASMA

TIBURÓN FANTASMA. Forma parte de la familia de los Chimaeridae, conocidos coloquialmente como quiméridos o quimeras, dentro del género de los Hydrolagus, por ello, también es llamado como Quimera Azul de Nariz Puntiaguda. Es de color gris azulado con aletas de tono azul, ojos pequeños rodeados por un anillo negro y una prominente línea lateral negruzca. Los machos tienen un pterigopodio largo con extremos protuberantes totalmente cubiertos. No se sabe mucho sobre su forma de vida ya que suelen habitar las profundidades del océano entre los 1.000 a 2000 metros bajo el nivel del mar.

Taxonomía

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Subfilo: Vertebrata
  • Infrafilo: Gnathostomata
  • Clase: Holocephali
  • Orden: Chimaeriformes
  • Familia: Chimaeridae
  • Género: Hydrolagus
  • Especie: H. trolli

Origen del nombre

Es en honor a un artista originario de Alaska llamado Ray Troll, donde su fascinación y apreciación por la quimera azul de nariz puntiaguda lo llevó a realizar distintos trabajos artísticos. Fue descrito por primera vez en el año 2002 dentro de 23 tipos capturadas en las aguas de Nueva Caledonia a una profundidad entre los 610 a 2000 metros.

Descripción del tiburón fantasma

Estos tiburones se caracterizan por su coloración, poseen un tono azulado pálido con una línea oscura por el cuerpo, también puede ser de un color grisáceo, sus aletas presentan un color azul claro y son relativamente medianas, los ojos son redondos con un tamaño promedio y también son de color azul pálido, debido a estos colores se le da el apodo de “tiburón fantasma”. Otras de las características que lo identifican es su hocico puntiagudo ligeramente alargado.

Los esqueletos de este tiburón están compuestos por cartílago y no por huesos siendo una característica que los une junto a las rayas y tiburones, pero a diferencia de otros tiburones, la quimera azul de hocico largo y cabeza redonda no es tan grande como algunos de sus familiares, sólo alcanza una longitud máxima de 1,2 metros. Igualmente, no pueden reemplazar sus dientes ya que estos están compuestos de un denso material, además, que los dientes ubicados en su mandíbula superior están unidos directamente a su cabeza. Puede ser difícil distinguir a este tiburón entre las razas dentro de su mismo género gracias a las sutiles diferencias que existen entre ellas.

Forma de reproducción

Esta especie es ovípara, alcanza la maduración sexual a los 55 cms de longitud del cuerpo en las hembras y entre 60 a 65 cms en los machos. Se desconoce la forma en que se reproduce ya que raras veces pueden ser localizados, en años solo un par de especímenes son avistadas, a la vez, el número de crías que pueden dar a luz y el tamaño de éstas.

Distribución de la quimera azul de nariz puntiaguda

Son animales que se localizan por el mar de Tasmania, la especie se encuentra por el suroeste y el centro del océano pacífico. Puede habitar en las profundidades comprendidas entre los 610 a 1.700 metros, más que todo frente a Nueva Zelanda y Nueva Caledonia y entre 1.670 a 2.000 metros en Australia, pero, la mayoría del tiempo ronda por debajo de los 1.000 metros de profundidad. Anteriormente se pensaba que solo podía habitar en esas zonas, sin embargo, en el 2009 se logró registrar un miembro de esta especie de tiburón en las aguas cercanas de Hawái y California a una profundidad de 2042 metros bajo el agua.

Vínculos del tiburón fantasma con otras especies

Todos los tipos que se encuentran dentro de la familia de los Chimaeridae son llamados coloquialmente como “quimeras”. Durante años se ha estudiado que todas se caracterizan por vivir en profundidades superiores a las de 600 metros excepto la quimera moteada que puede localizarse en aguas superficiales. A la vez, muchas de estos especímenes presentan una cola larga y delgada generando su apodo de “peces rata”, cabe señalar que algunos presentan una espina sumamente venenosa por el área de la aleta dorsal que puede resultar mortal para los seres humanos. Dentro de esta familia de tiburones existen solo dos géneros conocidos.

Género Chimaera

Este animal se caracteriza por tener el hocico corto y redondeado, algunas tienen la cola larga y los llaman “ratas de mar”, por otro lado, presentan en la primera aleta dorsal una espina venenosa que puede resultar mortal para el hombre. Pueden llegar a una longitud de 150 centímetros y habitan en los mares tropicales y templado hasta profundidades de 1.742 metros bajo el nivel del mar. Las especies conocidas del género son:

  • Quimera de Aletas Blancas: Su nombre científico es de Chimaera Argiloba, habita por el océano indico al noroeste australiano.
  • Quimera de las Bahamas: Se llama Chimaera Bahamaensis debido a que se ubica en los alrededores de las Bahamas, al norte del océano atlántico.
  • Quimera Cubana: Ubicada en Colombia, Cuba y Puerto Rico, llamado científicamente es Chimaera cubana.
  • Quimera Meridional: El nombre científico con que fue identificada es el de Chimaera Fulva y vive por el sur de Australia.
  • Quimera de Jordan: Se puede encontrar en Japón, Madagascar y Mozambique, el pseudónimo científico con el cual se identifica es el de Chimaera Jordani.
  • Quimera de Carpenter: Localizada en mar abierto por Australia y Nueva Zelanda, su nombre es Chimaera Lignaria y se encuentra amenazada por la pérdida de su hábitat.
  • Quimera de Espina Larga: También llamada Chimaera Macrospina, localizada en el océano indico occidental.
  • Quimera Común: Conocida como Chimaera Monstrosa, se puede encontrar por el noreste del océano atlántico y en el mar mediterráneo.
  • Quimera del Cabo: llamado por los científicos es Chimaera Notafricana y está ubicada por el sureste del mar atlántico.
  • Quimera de Espina Corta: Se puede hallar en el suroeste del océano pacífico, el apodo científico con el cual se identifica es el de Chimaera Obscura.
  • Quimera Opalescente: Ubicada al noreste del océano atlántico, al oeste de las Islas Británicas y Francia, su nombre científico es el de Chimaera Opalescens.
  • Quimera de Owston: Localizada en el noreste del océano pacífico, por la bahía de Sagami en Japón, los científicos lo llaman Chimaera Owstoni.
  • Quimera Leopardo: Su hábitat corresponde al norte de Nueva Zelanda por el suroeste del océano pacífico, el nombre científico que la identifica es Chimaera Panthera.
  • Quimera Plateada: Una de las quimeras que se encuentra distribuida en varias zonas, puede ser hallada en el pacífico occidental cerca de Japón, Corea, China, Taiwán y las Filipinas, se identifica como Chimaera Phantasma.

Género Hydrolagus

Es el género dentro de la familia de los Chimaeridae que más tipos de especie posee, incluyendo al tiburón fantasma, los individuos del género se identifican por vivir en profundidades más allá de los 736 metros, a un nivel bajo el mar que no llega la luz del sol, se especula que no han tenido un cambio significativo en su anatomía desde hace 150 millones de años.  Sus aletas pectorales son casi parecidas a unas alas y su aspecto no es parecido a ninguna otra especie del océano, salvo sus primos del género Chimaera. A continuación, se puede encontrar una pequeña lista con el nombre científico de estas especies junto a la localización donde pueden ser encontradas:

  • Hydrolagus Affinis: Noreste y noroeste del océano atlántico.
  • Hydrolagus Africanus: Océano indico occidental
  • Hydrolagus Alberti: Océano atlántico oriental y occidental.
  • Hydrolagus Alphus: En las Islas Galápagos por el Pacífico oriental.
  • Hydrolagus Barbouri: Noroeste del océano pacífico, por el mar de Japón y el mar oriental de China.
  • Hydrolagus Bemisi: Suroeste del Pacífico por Nueva Zelanda.
  • Hydrolagus Colliei: Noroeste del Pacífico, desde Alaska al sudoeste de Baja California.
  • Hydrolagus Deani: Occidental del Pacífico Central, aunque solo se ha visto en Filipinas.
  • Hydrolagus Eidolon: Noroeste del Pacífico por Japón.
  • Hydrolagus Homonycteris: Por los mares del sur de Australia y Nueva Zelanda.
  • Hydrolagus Lemures: Océano indico occidental en la zona australiana.
  • Hydrolagus Lusitanicus: Noreste del océano atlántico cerca de Portugal.
  • Hydrolagus Macrophthalmus: Pacífico oriental desde la costa central de México, Costa Rica, Perú y Chile.
  • Hydrolagus Marmoratus: Oeste del océano pacífico cerca de Australia.
  • Hydrolagus Matallanasi: Suroeste del océano atlántico adyacente a Brasil.
  • Hydrolagus Mccoskeri: Océano pacífico oriental.
  • Hydrolagus Melanophasma: Pacífico oriental desde Baja California, México hasta Chile.
  • Hydrolagus Mirabilis: Por el occidente y oriente del océano atlántico.
  • Hydrolagus Mitsukurii: Noroeste del océano pacífico cerca de Japón, Filipinas y Corea del Sur.
  • Hydrolagus Novaezealandiae: Suroeste del océano pacífico por las aguas Neo Zelandeza.
  • Hydrolagus Ogilbyi: Océano indico oriental y en el pacífico occidental.
  • Hydrolagus Pallidus: En Islandia por el océano atlántico noreste.
  • Hydrolagus Purpurescens: Océano pacífico, entre Japón y Hawái.
  • Hydrolagus Waitei: Zona este del océano indico.

El tiburón fantasma en peligro de extinción

Animal menos preocupante

Aunque la pesca de arrastre es un problema serio y muchos ejemplares mueren a causa de ésta, el tiburón fantasma no se considera en peligro inminente y ha sido clasificado como “Preocupación menor”.

Relación del hydrolagus trolli con el hombre

Estos tiburones son comúnmente capturados de manera accidental en las zonas de pesca en aguas profundas frente a Nueva Zelanda, más que todo por redes de arrastre. También es capturado de esta forma por las aguas del sur de Australia, no obstante, allí está prohibido la pesca de arrastre en la mayoría de las áreas por debajo de 700 metros de profundidad.

Probablemente las actividades ilegales de pesca, en particular para la merluza negra, han afectado a esta especie, aunque se puede suponer que las tasas de captura son bajas en todas estas actividades dado al rango de profundidad que habita el tiburón fantasma, ya que se extiende muy por debajo del alcance de algunos pescadores ofreciendo así un refugio para su no explotación.

Sin embargo, se requiere muchísima más información de los niveles de captura accidental que ocasionan los pescadores que se superponen con la distribución de esta especie. También se necesitan más especímenes, en particular los más jóvenes para poder saber los aspectos de su vida y reproducción. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza lo ha clasificado como “de preocupación menor”, pero, aún faltan datos suficientes para determinar su verdadero estado de conservación.

A lo largo del internet se puede encontrar algunos vídeos donde se puede ver al rarísimo tiburón fantasma en su hábitat natural, dichos vídeos han sido grabados alrededor de 1600 metros de profundidad, tal descubrimiento sorprendió a muchos investigadores al ver en su totalidad el aspecto completo de una quimera azul de nariz puntiaguda en movimiento, es un vídeo digno de ver, te recomendamos visualizar el vídeo y compartir este artículo en tus redes sociales para que todos puedan conocer a un tiburón único en su tipo.

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